2012年03月31日

生命の可能性「スーパーアース」、銀河系に数百億個か ESO推定


【3月31日 AFP】生命の存在する可能性がある地球に似た惑星が、銀河系(Milky Way)には数百億個存在するという推計を28日、欧州南天天文台(European Southern Observatory、ESO)が発表した。

 ESOの観測チームは、赤色矮星と呼ばれるサイズが小さく表面温度が低い恒星102個の惑星を調査した結果、9個の「スーパーアース(巨大地球型惑星)」を発見したという。

 スーパーアースとは、恒星の周囲を公転する惑星の中でも地球のようにガスではなく岩石を主成分とし、表面温度が高すぎず低すぎず、水が液体の状態で存在できる「ゴルディロックス・ゾーン(Goldilocks Zone、生命居住可能領域)」と呼ばれる範囲に位置する惑星のこと。

 観測チームは、南米チリのアタカマ(Atacama)砂漠にある全長3.6メートルの高性能望遠鏡HARPS(高精度視線速度系外惑星探査装置)を用いて観測を行った。

 報道発表資料によれば、観測した赤色矮星の40%に対してスーパーアースの存在が確認された。銀河系には約1600億個の赤色矮星が存在することから、銀河系だけで数百億個ものスーパーアースが存在する計算になるという。

 ESOでは、地球から30光年以内にあるスーパーアースは約100個と推定している。(c)AFP
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2012年03月18日

体重450キロのダイオウホウズキイカを捕獲 - ニュージーランド


【ウェリントン/ニュージーランド 22日 AFP】南極大陸のロス海で22日、世界最大とみられるイカが釣り上げられた。巨大イカの大きさは、体長約10メートル、体重約450キロ。これまでに捕獲された世界最大のイカよりも、150キロも重い。

 巨大イカを釣り上げたのは、ニュージーランド船籍のサン・アスパイアリング(San Aspiring)号。針にかかったマゼランアイナメ(メロー)に、イカが食いつくようなかたちだったという。

 「深海から引き上げている段階では、何だか妙に大きな黒っぽいものが引っかかっているなあとしか思いませんでした。30キロほどのマゼランアイナメに足を絡めるようにして、食べようとしているところだったんです。ひとまず引き上げるのをやめて、しばらく海中で牽引していたんですが、イカがかなり弱っているような感じだったので、網で引き上げることにしたんです」(サン・アスパイアリング号の船長)

 船長によれば、巨大イカは水深1800メートル程度の地点でかかったようだという。

 写真は同日、初めて完全なかたちで捕獲されたダイオウホウズキイカ(Mesonychoteuthis hamiltoni、別名コロッサル・スキッド、colossal squid)のオスを調べるサン・アスパイアリング号の船長。(c)AFP/NZ Ministry of Fisheries
posted by つくね at 22:16| Comment(0) | 環境・サイエンス・IT | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2012年03月11日

東日本大震災、未曾有の被害を数字で振り返る


【3月10日 AFP】未曾有の災害となった東日本大震災から明日で1年を迎える。同震災による死者・行方不明者は1万9000人を超え、広範囲の地域が被災、福島第1原子力発電所では原発事故が発生した。

■2011年3月11日午後2時46分 マグニチュード(M)9.0の巨大地震発生
 震源:三陸沖(北緯38.1度、東経142.9度、牡鹿半島の東南東130km付近、深さ約24km)

■津波
 地震発生から3分後に津波警報発令 
 宮城県石巻市、福島県相馬市、岩手県大船渡市などで高さ15メートルを超える津波を観測

■死者: 1万5846人
■行方不明者: 3317人
■負傷者: 6011人
■避難者: 34万1411人

■全壊建物: 12万8558棟
■一部損壊建物: 91万6883棟
■仮設住宅: 5万2882棟(建築中を含む)
■被害の大きかった宮城、岩手、福島の3県で発生したがれき: 2200万トン

(c)AFP
posted by つくね at 17:45| Comment(0) | 災害・事故・事件 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

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